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Sitios mineros de Valonia (Bélgica)

En el sur de Bélgica esta la región de Valonia, que cuenta con una larga tradición minera. En el año 2012, la UNESCO incluyó a varias minas de la región en el listado del Patrimonio Mundial de la UNESCO.

La cuenca hullera valona es una de las más antiguas y más emblemáticas en la revolución industrial sobre el continente europeo.

Los sitios de Grand-Hornu, de Bois-du-Luc, de Bois du Cazier y de Blegny representan los lugares los mejor conservados por la explotación carbonífera en Bélgica, de principios del siglo XIX a la segunda mitad del siglo XX.

Los cuatro bienes comprenden numerosos vestigios técnicos e industriales, tanto en la explotación de superficie como en el subsuelo, la arquitectura industrial asociada, el urbanismo de las ciudades mineras y aspectos sociales y humanos de su historia, en particular la memoria de la catástrofe de Bois du Cazier (1956), donde perdieron la vida 262 obreros, a causa de un incendio.

Las cuatro minas que integran este sitio cultural se extienden desde el este hasta el oeste de Bélgica, a lo largo de una franja de terreno de 170 kilómetros de largo y de 3 a 15 kilómetros de ancho.

El sitio lo forman las zonas de minería del carbón mejor conservadas de todo el país, que se explotaron principalmente desde principios del siglo XIX hasta la segunda mitad del siglo XX. En este sitio se hallan muestras tempranas de la arquitectura utópica de los inicios de la primera Revolución Industrial europea, que forman conjuntos urbano-industriales sumamente integrados.

El ejemplo más notable lo proporcionan la mina y la ciudad obrera del Grand-Hornu, planeadas en la primera mitad del siglo XIX por el arquitecto Bruno Renard. En Bois-du-Luc se hallan numerosos edificios construidos en el periodo 1838-1909, así como una de las minas de carbón más antiguas de todo el continente europeo, cuya explotación se inició a finales del siglo XVII.

A pesar de que Valonia contó con centenares de minas de carbón en el pasado, la mayoría de sus infraestructuras han desaparecido actualmente. Sin embargo, las cuatro minas que componen este sitio del Patrimonio Mundial han conservado su integridad en gran medida.

Dentro de Patrimonio mundial
Bois du Cazier. Guy Focant. Departamento de Patrimonio. Belgica/UNESCO

Blegny. Guy Focant. Departamento de Patrimonio. Belgica/UNESCO